Gita Chapter 7 : Mahatmya Story

Lord Shiva said, “My dear Parvati, now I will tell you the glories of the Seventh Chapter of the Srimad Bhagavad-gita, hearing which, one feels his ears have been filled with divine nectar.

Pataliputra is the name of one large town, which has many large gates. In that town lived a brahmana of the name Shankukarna He had taken to the occupation of a businessman, and had amassed a very large wealth. But he had never performed any type of devotional activities, nor had he performed the necessary ritualistic performances for the sake of his forefathers. He became very rich, so much that even great kings would dine at his house. Shankukarna was also the most miserly of persons, and he kept his wealth buried under the ground.

Once, when that brahmana was going along with his children and other relatives for the purpose of his fourth marriage, they stopped at one place to rest for the night. While he was sleeping, a snake came and bit him. When his sons and relatives realized that a snake had bitten him, they called for the doctors and mantra-chanters. But no one was able to help Shankukarna, and shortly he died. After that he attained the body of a Preta-Sarp, a snake-ghost. The only thing he was able to think about was his wealth, which was buried close to the house where he had lived. He had not even informed his own family of the whereabouts of his wealth. Even in the form of a Preta-Sarp he resided at the place where his wealth was buried, so that no one else could take that wealth. After some time he became tired of being trapped in the form of a Preta-Sarp and he appeared in dreams to his sons and requested them to help him. In the morning, when his lazy sons woke up, they told each other about the dream they had seen. One of his sons took a large digging instrument in his hands and went to the place the father had indicated that he was living. When he reached that place he realized that he was not aware of the exact spot where the wealth was buried. That son was exceptionally greedy, and he searched for a long time, until he came across a snake-hole, which he promptly started to dig out.

Shortly a very large and fearful looking snake came out of that hole and spoke the following, “Oh, fool, who are you? Why have you come here? Who has sent you? And why are you digging at this place? Reply to my questions at once.”

The son replied, “I am your son. My name is Shiva. In a dream last night, I saw that there were hidden treasures buried at this place and I came to take them. When he heard Shiva speaking that way the Preta-Sarp started to laugh and said, “If you are my son, then why are you not performing the necessary rituals to free me from this hellish situation. Due to greed in my last life, I attained this body and now you are heading the same way.”

The son inquired, “My dear father, kindly tell me how you can be freed from this hellish situation?” The Preta-Sarp said, “Not by any kind of charity, tapasya or yajna, only by reciting of the Seventh Chapter of the Bhagavad-gita will I be able to become free from the wheel of birth and death. My dear son kindly perform the shraddha ceremony and on that day, invite a Brahmana, who is in the habit of chanting the Seventh Chapter of Bhagavad-gita and feed him very sumptuously.”

Thereafter, Shiva, along with his other brother fulfilled the instructions of their father and while the Brahmana was chanting the Seventh Chapter of Srimad Bhagavad-gita, Sankukarna gave up that frightful body of a Preta-Sarp and attained a divine four-armed body. At that time he blessed his sons and informed them where his wealth was and then left for Vaikuntha.

Those sons, whose minds had become fixed in devotion to Lord Krishna, used that wealth for building temples, digging wells and kinds, and distributing foodstuffs. They all engaged daily in the recitation of the Seventh Chapter of the Srimad Bhagavad-gita. And very quickly they attained the lotus feet of Lord Krishna.

Lord Shiva said, “My dear Parvati, I have told you the wonderful glories of the Seventh Chapter of Bhagavad-gita. Anyone, who hears this description, will be freed from all sinful reactions.”

सातवें अध्याय का माहात्म्य

भगवान शिव कहते हैं- “हे पार्वती ! अब मैं सातवें अध्याय का माहात्म्य बतलाता हूँ, जिसे सुनकर कानों में अमृत-राशि भर जाती है।

पाटलिपुत्र नामक एक दुर्गम नगर है जिसका गोपुर (द्वार) बहुत ही ऊँचा है। उस नगर में शंकुकर्ण नामक एक ब्राह्मण रहता था। उसने वैश्य वृत्ति का आश्रय लेकर बहुत धन कमाया किन्तु न तो कभी पितरों का तर्पण किया और न देवताओं का पूजन ही। वह धनोपार्जन में तत्पर होकर राजाओं को ही भोज दिया करता था।

एक समय की बात है। उस ब्राह्मण ने अपना चौथा विवाह करने के लिए पुत्रों और बन्धुओं के साथ यात्रा की। मार्ग में आधी रात के समय जब वह सो रहा था, तब एक सर्प ने कहीं से आकर उसकी बाँह में काट लिया। उसके काटते ही ऐसी अवस्था हो गई कि मणि, मंत्र और औषधि आदि से भी उसके शरीर की रक्षा असाध्य जान पड़ी। तत्पश्चात कुछ ही क्षणों में उसके प्राण पखेरु उड़ गये और वह प्रेत बना। फिर बहुत समय के बाद वह प्रेत सर्पयोनि में उत्पन्न हुआ। उसका वित्त धन की वासना में बँधा था। उसने पूर्व वृत्तान्त को स्मरण करके सोचाः

मैंने घर के बाहर करोड़ों की संख्या में अपना जो धन गाड़ रखा है उससे इन पुत्रों को वंचित करके स्वयं ही उसकी रक्षा करूँगा।

साँप की योनि से पीड़ित होकर पिता ने एक दिन स्वप्न में अपने पुत्रों के समक्ष आकर अपना मनोभाव बताया। तब उसके पुत्रों ने सवेरे उठकर बड़े विस्मय के साथ एक-दूसरे से स्वप्न की बातें कही। उनमें से मंझला पुत्र कुदाल हाथ में लिए घर से निकला और जहाँ उसके पिता सर्पयोनि धारण करके रहते थे, उस स्थान पर गया। यद्यपि उसे धन के स्थान का ठीक-ठीक पता नहीं था तो भी उसने चिह्नों से उसका ठीक निश्चय कर लिया और लोभबुद्धि से वहाँ पहुँचकर बाँबी को खोदना आरम्भ किया। तब उस बाँबी से बड़ा भयानक साँप प्रकट हुआ और बोलाः

ओ मूढ़ ! तू कौन है? किसलिए आया है? यह बिल क्यों खोद रहा है? किसने तुझे भेजा है? ये सारी बातें मेरे सामने बता।

पुत्रः “मैं आपका पुत्र हूँ। मेरा नाम शिव है। मैं रात्रि में देखे हुए स्वप्न से विस्मित होकर यहाँ का सुवर्ण लेने के कौतूहल से आया हूँ।”

पुत्र की यह वाणी सुनकर वह साँप हँसता हुआ उच्च स्वर से इस प्रकार स्पष्ट वचन बोलाः “यदि तू मेरा पुत्र है तो मुझे शीघ्र ही बन्धन से मुक्त कर। मैं अपने पूर्वजन्म के गाड़े हुए धन के ही लिए सर्पयोनि में उत्पन्न हुआ हूँ।”

पुत्रः “पिता जी! आपकी मुक्ति कैसे होगी? इसका उपाय मुझे बताईये, क्योंकि मैं इस रात में सब लोगों को छोड़कर आपके पास आया हूँ।”

पिताः “बेटा ! गीता के अमृतमय सप्तम अध्याय को छोड़कर मुझे मुक्त करने में तीर्थ, दान, तप और यज्ञ भी सर्वथा समर्थ नहीं हैं। केवल गीता का सातवाँ अध्याय ही प्राणियों के जरा मृत्यु आदि दुःखों को दूर करने वाला है। पुत्र ! मेरे श्राद्ध के दिन गीता के सप्तम अध्याय का पाठ करने वाले ब्राह्मण को श्रद्धापूर्वक भोजन कराओ। इससे निःसन्देह मेरी मुक्ति हो जायेगी। वत्स ! अपनी शक्ति के अनुसार पूर्ण श्रद्धा के साथ निर्व्यसी और वेदविद्या में प्रवीण अन्य ब्राह्मणों को भी भोजन कराना।”

सर्पयोनि में पड़े हुए पिता के ये वचन सुनकर सभी पुत्रों ने उसकी आज्ञानुसार तथा उससे भी अधिक किया। तब शंकुकर्ण ने अपने सर्पशरीर को त्यागकर दिव्य देह धारण किया और सारा धन पुत्रों के अधीन कर दिया। पिता ने करोड़ों की संख्या में जो धन उनमें बाँट दिया था, उससे वे पुत्र बहुत प्रसन्न हुए। उनकी बुद्धि धर्म में लगी हुई थी, इसलिए उन्होंने बावली, कुआँ, पोखरा, यज्ञ तथा देवमंदिर के लिए उस धन का उपयोग किया और अन्नशाला भी बनवायी। तत्पश्चात सातवें अध्याय का सदा जप करते हुए उन्होंने मोक्ष प्राप्त किया।

हे पार्वती ! यह तुम्हें सातवें अध्याय का माहात्म्य बतलाया, जिसके श्रवणमात्र से मानव सब पातकों से मुक्त हो जाता है।” 

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