Gita Chapter 2 : Mahatmya Story

Lord Vishnu said, “My dear Lakshmi, you have heard from Me the glories of the First Chapter of Bhagavad-gita Now please listen carefully, as I tell you the glories of the Second Chapter.

Once in the South in the town of Pandharpur, a very learned brahmana by the name of Devashyama lived. He was able to perform all kinds of fire sacrifices. He also knew the importance of receiving guest. And by his activities he managed to satisfy all the demigods. But he was not happy and peaceful in his heart and mind. He had the desire to attain knowledge of the soul’s relationship with the Supersoul, Paramatma, and towards this end he would invite many yogis and tapasvis, and render all kinds of service to them and inquire from them about the Absolute Truth. In this way he passed many years of his life.

One day, while he was walking, he saw one yogi in front of him, sitting cross-legged with his eyes fixed on the tip of his nose, totally absorbed in meditation. Devashyama could perceive that this yogi was completely peaceful, and without any material desires. Devashyama, with the greatest respect and reverence, fell at the feet of that yogi, and inquired from him, how he could attain complete peace of mind. At that time, that yogi, who had complete knowledge of the Supreme Personality of Godhead, Lord Krishna, advised Devashyama to go to the village of Sowpur and meet one Mitravan; who was a goat-herder by profession, and take instructions in the science of God-realization from him. After hearing this, Devashyama again and again offered his respectful obeisances at the feet of that yogi and immediately left for Sowpur. When he arrived there he found on the northern side, one beautiful forest where he was informed that Mitravan lived. When he entered that forest, he saw on the bank of a small river, Mitravan seated on top of some rocks.

Mitravan looked very beautiful and totally peaceful. In that forest the wind was blowing very gently and a beautiful aroma was emanating from every direction. The goats were peacefully moving here and there, totally unafraid. Some were seen to be sitting next to tigers and other ferocious animals very peacefully.

When Devashyama saw this scene, his mind became very peaceful, and he respectfully approached Mitravan and sat close to him. Mitravan appeared to be fully absorbed in his meditation. After some time Devashyama inquired from him, how he would be able to attain devotion to Lord Krishna. When Mitravan heard this question, for a moment he was lost in deep thought. Then he replied, “My dear learned Devashyama, once long ago, I was in the forest looking after the goats, when a very ferocious tiger attacked. At that time all the goats ran here and there to save themselves. I also ran off, due to fear of that tiger. From some distance I looked back and saw that that tiger on the bank of this river encountered one of my goats. At that time a strange and wonderful thing happened. That tiger lost all his anger and desire to eat my goat. Thereupon, my goat inquired from that tiger, “You have attained your food, so why are you not eating the meat of my body? You should immediately kill me, and with great relish eat up my flesh. Why are you hesitating?”

That tiger said, “My dear goat, since I have come to this place, all anger has left me, and I have no hunger or thirst”. The goat said, “I also do not know why I am feeling so fearless and peaceful. What can be the reason for this? If you know, then kindly inform me”.

The tiger replied, “I also do not know. Let us inquire from that person” When I saw this change take place in the activities of that tiger and goat, I become very much astonished. At that time they both approached me, and inquired as to the reason. I noticed that a monkey was sitting on the branch of a nearby tree. I went along with the two of them and inquired from that monkey-king. That monkey replied to our question with great respect.

“Listen, I will tell you, it is a very old story. In that forest, just in front of you, there is a very large temple in which Lord Brahma installed a Shivalinga. Long ago, a learned sage of the name Sukama, who had performed many austerities, lived there. Daily he would bring flowers from the forest and water from the river, and worship Lord Shiva.

In this way he was living here for many years, when one day one sage arrived. At that time, Sukama brought fruits and water and fed that sage. After the sage had eaten and rested, Sukama spoke to him. “Oh learned one, only for the reason of obtaining knowledge of Lord Krishna, am I living here, performing austerities and worship. But the results of my austerities have been attained today by coming in contact with you.”

When the sage heard the words of Sukama, which were full of submission, he became greatly pleased. And he wrote on one piece of stone the Second Chapter Srimad Bhagavad-gita. He then instructed Sukama to daily read those verses. “By so doing, you will quickly attain your goal.” After having spoken thus, that sage disappeared from that place while Sukama was looking on. After that, following the instructions of that sage, Sukama recited those verses daily for the rest of his life. Very quickly he attained complete knowledge of Lord Krishna. And from the day he started reciting those verses, he felt no more thirst or hunger.

And due to this austerities and devotion, at this place, any one who visits here does not, feel the pangs of hunger and thirst, and immediately attains complete peace.”

Mitravan said, “My dear Devashyama, after the monkey had finished telling us that wonderful story, I along with the tiger and goat went to that temple. We found there written on a piece of stone the Second Chapter of Srimad Bhagavad-gita. And I started to recite those verses daily. In this way, we were able to attain very quickly devotion to Lord Krishna. My dear brahmana, if you also start reciting the verses of the Second Chapter of Srimad Bhagavad-gita, you will very quickly attain the mercy of Lord Krishna.”

Lord Vishnu said, “My dear Lakshmi, in this way Devashyama attained knowledge from Mitravan and after worshipping that great soul, he returned to Pandharpur and daily recited that Second Chapter. And whoever visited Pandharpur, Devashyama would first recite before him the Second Chapter of Srimad Bhagavad-gita. In this way Devashsyama attained the lotus feet of Lord Krishna.

My dear Lakshmi these are the glories of the Second Chapter of Srimad Bhagavad-gita.

दूसरे अध्याय का माहात्म्य

श्री भगवान कहते हैं- लक्ष्मी ! प्रथम अध्याय के माहात्म्य का उपाख्यान मैंने सुना दिया | अब अन्य अध्यायों के माहात्मय श्रवण करो | दक्षिण दिशा में वेदवेत्ता ब्राह्मणों के पुरन्दरपुर नामक नगर में श्रीमान देवशर्मा नामक एक विद्वान ब्राह्मण रहते थे | वे अतिथियों के पूजक स्वाध्यायशील, वेद-शास्त्रों के विशेषज्ञ, यज्ञों का अनुष्ठान करने वाले और तपस्वियों के सदा ही प्रिय थे | उन्होंने उत्तम द्रव्यों के द्वारा अग्नि में हवन करके दीर्घकाल तक देवताओं को तृप्त किया, किंतु उन धर्मात्मा ब्राह्मण को कभी सदा रहने वाली शान्ति न मिली | वे परम कल्याणमय तत्त्व का ज्ञान प्राप्त करने की इच्छा से प्रतिदिन प्रचुर सामग्रियों के द्वारा सत्य संकल्पवाले तपस्वियों की सेवा करने लगे | इस प्रकार शुभ आचरण करते हुए उनके समक्ष एक त्यागी महात्मा प्रकट हुए | वे पूर्ण अनुभवी, शान्तचित्त थे | निरन्तर परमात्मा के चिन्तन में संलग्न हो वे सदा आनन्द विभोर रहते थे | देवशर्मा ने उन नित्य सन्तुष्ट तपस्वी को शुद्धभाव से प्रणाम किया और पूछाः महात्मन ! मुझे शान्तिमयी स्थिती कैसे प्राप्त होगी?’ तब उन आत्मज्ञानी संत ने देवशर्मा को सौपुर ग्राम के निवासी मित्रवान का, जो बकरियों का चरवाहा था, परिचय दिया और कहाः वही तुम्हें उपदेश देगा |

यह सुनकर देवशर्मा ने महात्मा के चरणों की वन्दना की और समृद्धशाली सौपुर ग्राम में पहुँचकर उसके उत्तर भाग में एक विशाल वन देखा | उसी वन में नदी के किनारे एक शिला पर मित्रवान बैठा था | उसके नेत्र आनन्दातिरेक से निश्चल हो रहे थे, वह अपलक दृष्टि से देख रहा था | वह स्थान आपस का स्वाभाविक वैर छोड़कर एकत्रित हुए परस्पर विरोधी जन्तुओं से घिरा था | जहाँ उद्यान में मन्द-मन्द वायु चल रही थी | मृगों के झुण्ड शान्तभाव से बैठे थे और मित्रवान दया से भरी हुई आनन्दमयी मनोहारिणी दृष्टि से पृथ्वी पर मानो अमृत छिड़क रहा था | इस रूप में उसे देखकर देवशर्मा का मन प्रसन्न हो गया | वे उत्सुक होकर बड़ी विनय के साथ मित्रवान के पास गये | मित्रवान ने भी अपने मस्तक को किंचित् नवाकर देवशर्मा का सत्कार किया | तदनन्तर विद्वान देवशर्मा अनन्य चित्त से मित्रवान के समीप गये और जब उसके ध्यान का समय समाप्त हो गया, उस समय उन्होंने अपने मन की बात पूछीः महाभाग ! मैं आत्मा का

ज्ञान प्राप्त करना चाहता हूँ | मेरे इस मनोरथ की पूर्ति के लिए मुझे किसी उपाय का उपदेश कीजिए, जिसके द्वारा सिद्धि प्राप्त हो चुकी हो |

देवशर्मा की बात सुनकरक मित्रवान ने एक क्षण तक कुछ विचार किया | उसके बाद इस प्रकार कहाः विद्वन ! एक समय की बात है | मैं वन के भीतर बकरियों की रक्षा कर रहा था | इतने में ही एक भयंकर व्याघ्र पर मेरी दृष्टि पड़ी, जो मानो सब को ग्रास लेना चाहता था | मैं मृत्यु से डरता था, इसलिए व्याघ्र को आते देख बकरियों के झुंड को आगे करके वहाँ से भाग चला, किंतु एक बकरी तुरन्त ही सारा भय छोड़कर नदी के किनारे उस बाघ के पास बेरोकटोक चली गयी | फिर तो व्याघ्र भी द्वेष छोड़कर चुपचाप खड़ा हो गया | उसे इस अवस्था में देखकर बकरी बोलीः व्याघ्र ! तुम्हें तो अभीष्ट भोजन प्राप्त हुआ है | मेरे शरीर से मांस निकालकर प्रेमपूर्वक खाओ न ! तुम इतनी देर से खड़े क्यों हो? तुम्हारे मन में मुझे खाने का विचार क्यों नहीं हो रहा है?’

व्याघ्र बोलाः बकरी ! इस स्थान पर आते ही मेरे मन से द्वेष का भाव निकल गया | भूख प्यास भी मिट गयी | इसलिए पास आने पर भी अब मैं तुझे खाना नहीं चाहता |

व्याघ्र के यों कहने पर बकरी बोलीः न जाने मैं कैसे निर्भय हो गयी हूँ | इसका क्या कारण हो सकता है? यदि तुम जानते हो तो बताओ | यह सुनकर व्याघ्र ने कहाः मैं भी नहीं जानता | चलो सामने खड़े हुए इन महापुरुष से पुछें | ऐसा निश्चय करके वे दोनों वहाँ से चल दिये | उन दोनों के स्वभाव में यह विचित्र परिवर्तन देखकर मैं बहुत विस्मय में पड़ा था | इतने में उन्होंने मुझसे ही आकर प्रश्न किया | वहाँ वृक्ष की शाखा पर एक वानरराज था | उन दोनों साथ मैंने भी वानरराज से पूछा | विप्रवर ! मेरे पूछने पर वानरराज ने आदरपूर्वक कहाः अजापाल! सुनो, इस विषय में मैं तुम्हें प्राचीन वृत्तान्त सुनाता हूँ | यह सामने वन के भीतर जो बहुत बड़ा मन्दिर है, उसकी ओर देखो इसमें ब्रह्माजी का स्थापित किया हुआ एक शिवलिंग है | पूर्वकाल में यहाँ सुकर्मा नामक एक बुद्धिमान महात्मा रहते थे, जो तपस्या में संलग्न होकर इस मन्दिर में उपासना करते थे | वे वन में से फूलों का संग्रह कर लाते और नदी के जल से पूजनीय भगवान शंकर को स्नान कराकर उन्हीं से उनकी पूजा किया करते थे | इस प्रकार आराधना का कार्य करते हुए सुकर्मा यहाँ निवास करते थे | बहुत समय के बाद उनके समीप किसी अतिथि का आगमन हुआ | सुकर्मा ने भोजन के लिए फल लाकर अतिथि को अर्पण किया और कहाः विद्वन ! मैं केवल तत्त्वज्ञान की इच्छा से भगवान शंकर की आराधना करता हूँ | आज इस आराधना का फल परिपक्व होकर मुझे मिल गया क्योंकि इस समय आप जैसे महापुरुष ने मुझ पर अनुग्रह किया है |

सुकर्मा के ये मधुर वचन सुनकर तपस्या के धनी महात्मा अतिथि को बड़ी प्रसन्नता हुई | उन्होंने एक शिलाखण्ड पर गीता का दूसरा अध्याय लिख दिया और ब्राह्मण को उसके पाठ और अभ्यास के लिए आज्ञा देते हुए कहाः ब्रह्मन् ! इससे तुम्हारा आत्मज्ञान-सम्बन्धी मनोरथ अपने-आप सफल हो जायेगा | यह कहकर वे बुद्धिमान तपस्वी सुकर्मा के सामने ही उनके देखते-देखते अन्तर्धान हो गये | सुकर्मा विस्मित होकर उनके आदेश के अनुसार निरन्तर गीता के द्वितीय अध्याय का अभ्यास करने लगे | तदनन्तर दीर्घकाल के पश्चात् अन्तःकरण शुद्ध होकर उन्हें आत्मज्ञान की प्राप्ति हुई फिर वे जहाँ-जहाँ गये, वहाँ-वहाँ का तपोवन शान्त हो गया | उनमें शीत-उष्ण और राग-द्वेष आदि की बाधाएँ दूर हो गयीं | इतना ही नहीं, उन स्थानों में भूख-प्यास का कष्ट भी जाता रहा तथा भय का सर्वथा अभाव हो गया | यह सब द्वितीय अध्याय का जप करने वाले सुकर्मा ब्राह्मण की तपस्या का ही प्रभाव समझो |

मित्रवान कहता हैः वानरराज के यों कहने पर मैं प्रसन्नता पूर्वक बकरी और व्याघ्र के साथ उस मन्दिर की ओर गया | वहाँ जाकर शिलाखण्ड पर लिखे हुए गीता के द्वितीय अध्याय को मैंने देखा और पढ़ा | उसी की आवृत्ति करने से मैंने तपस्या का पार पा लिया है | अतः भद्रपुरुष ! तुम भी सदा द्वितीय अध्याय की ही आवृत्ति किया करो | ऐसा करने पर मुक्ति तुमसे दूर नहीं रहेगी |

श्रीभगवान कहते हैं- प्रिये ! मित्रवान के इस प्रकार आदेश देने पर देवशर्मा ने उसका पूजन किया और उसे प्रणाम करके पुरन्दरपुर की राह ली | वहाँ किसी देवालय में पूर्वोक्त आत्मज्ञानी महात्मा को पाकर उन्होंने यह सारा वृत्तान्त निवेदन किया और सबसे पहले उन्हीं से द्वितीय अध्याय को पढ़ा | उनसे उपदेश पाकर शुद्ध अन्तःकरण वाले देवशर्मा प्रतिदिन बड़ी श्रद्धा के साथ द्वितीय अध्याय का पाठ करने लगे | तबसे उन्होंने अनवद्य (प्रशंसा के योग्य) परम पद को प्राप्त कर लिया | लक्ष्मी ! यह द्वितीय अध्याय का उपाख्यान कहा गया |

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