Gita Chapter 1 : Mahatmya Story

Parvati said “My dear husband, You know all the transcendental truths, and by your mercy I have heard the glories of the Supreme Personality of Godhead, Lord Krishna. Oh Lord, now I long to hear from You the glories of the Srimad Bhagavad-gita, which was spoken by Lord Krishna, and by hearing which, one’s devotion to Lord Krishna increases”

Lord Shiva replied “That person, Whose body is the color of a dark rain cloud, whose carrier is the king of birds, Garuda, and Who is lying on Ananta-Sesha, the thousand headed serpent, that Lord Vishnu, Whose glories have no limit, I am always worshipping. My dear Parvati once after Lord Vishnu had killed the demon Mura, He was resting peacefully on Ananta-Sesha, when the bestower of all good fortune of the universe, Sri Lakshmi, respectfully inquired from Him.

“Bhagavan, You are the controller and maintainer of the whole universe, but yet You are sleeping unhappily on this ocean of milk What is the reason?”

Lord Vishnu said, “My dear Lakshmi, I am not sleeping, but I am watching how wonderfully My energy is working. It is by this wonderful energy of Mine, by which I am controlling all things, and yet remain separate. And it is by remembering these divine activities of Mine, that the great devotees and yogis manage to free themselves from the wheel of birth and death, and attain that transcendental nature of Mine, which is eternal and free from all qualities.”

Lakshmi said, “O, controller of all things. You are the goal of the meditation of great yogis. Nothing can go on without You. And yet You are separate. You are the cause of creation, maintenance and destruction of all the material universes. Kindly inform me about the workings of Your wonderful energies, which are so attractive, that even You are lying here, meditating upon them”

Lord Vishnu said, “My dear Lakshmi, the workings of My multi-fold energies, and how to become free from the bonds of birth and death, and attain My eternal Nature, can only be understood by one of pure intelligence, who has an inclination to render service unto Me. This transcendental knowledge is fully explained in the Srimad Bhagavad-gita”

Lakshmi inquired, “My dear Lord, if you yourself are amazed, by the workings of Your energies, and are ever trying to fathom their limit, then how is it possible that the Bhagavad-gita can describe those unlimited energies of Yours, and how to cross over them, and attain the transcendental nature?”

Lord Vishnu said, “I Myself have manifested in the Form of Bhagavad-gita. Please understand that the first five chapters are My five heads, the next ten chapters are My ten Arms, and the Sixteenth Chapter is My stomach. The last two chapters are My lotus-feet. In this way you should understand the transcendental Deity of the Bhagavad-gita. This Bhagavad-gita is the destroyer of all sins. And that intelligent man who daily recites one chapter or even one shloka, one half shloka, or at least one quarter shloka, will attain the same position as Susharma had attained.”

Lakshmi inquired, “Who was Susharma? What class did he belong to? And what destination did he attain?”

Lord Vishnu said, “My dear Lakshmi, Susharma was a very wicked and a most sinful man. Although he was born in a brahmana family, his family had no Vedic knowledge. And he only took pleasure from hurting others. He never engaged in the chanting of My names, in giving charity, or receiving guests. In fact, he never performed any pious activities. For his livelihood he collected leaves, and sold them in the bazaar. He especially enjoyed drinking wine, and eating flesh. In this way he passed his life.

“One day that foolish Susharma had gone to the garden of one sage for collecting leaves, when a snake came and bit him, and he died. After his death he was cast into many hells, where he suffered for a long time. After which he attained the body of a bull. That bull was purchased by a crippled man, who engaged him in his service. For about seven or eight years he was carrying extremely heavy loads. One day that crippled man had piled a very heavy load onto the back of his bull. Very quickly he was forcing that bull along when suddenly the bull fell over and became unconscious. Many persons gathered there, to see what was happening, feeling sorry for that bull. One pious man bestowed upon that bull the results of some of his pious activities. Seeing that, other persons standing there started remembering their pious activities, and offered the results of some of those activities to that bull. In that crowd there was also one prostitute who did not know if she had ever performed any pious activities, but seeing everyone else offering their pious credits to that bull, she also offered the results of any pious activities she might have performed After that, the bull died, and was taken to the abode of Yamaraja, the God of Death.

There, Yamaraja informed him, “You are now free from the reactions of all your previous sinful deeds, due to the pious credits given to you by that prostitute.” Then he took birth in a very high brahmana family. In that birth, he was able to remember his past lives. After many days, he decided to search out that prostitute, who had been the cause of freeing him from his hellish situation.

After he had found and introduced himself to that lady he inquired from her “What were the pious activities performed by you, the fruits of which freed me from my hellish situation?” The prostitute replied to him, “My dear sir, in that cage is one parrot, which recites something everyday. Hearing that recitation, my heart has become completely pure. The results of hearing that recitation I had given to you.” Thereafter they both inquired from that parrot about that recitation. That parrot, remembering his previous life, started to narrate his history. “Previously, I had been a very learned brahmana. But due to my pride, I used to insult other learned persons. I was also extremely jealous. After I died, I was cast into many hells, and after a long time of suffering, I achieved this body of a parrot. Due to my past sinful activities, my mother and father died while I was a baby. One day, while I was lying on the hot sands, with no protection, some rishis saw me, and took me to their ashram, and put me in a cage. At that same place, the children of those rishis were learning the recitation of the First Chapter of the Srimad Bhagavad-gita, Hearing them repeat those Shlokas, I also, started repeating those shloka along with them.

“Shortly after, one thief stole me from that place and sold me to this pious lady.” Lord Vishnu continued, “By reciting the First Chapter of the Bhagavad-gita, that parrot had become completely pure. And by hearing that recitation that prostitute also became completely pure. And by receiving some of the pious results of hearing that recitation, Susharma also become completely pure.

After discussing for some time the glories of the first chapter of Bhagavad-gita, Susharma returned to his home, and the three of them individually engaged in reciting the First Chapter of Srimad Bhagavad-gita, and very quickly attained the supreme destination, Vaikuntha.” Anyone who recites, who hears, or studies the First Chapter of Bhagavad-gita, will very easily cross over the ocean of material miseries, and attain the service of the lotus-feet of Lord Krishna.

श्री पार्वती जी ने कहाः भगवन् ! आप सब तत्त्वों के ज्ञाता हैं | आपकी कृपा से मुझे श्रीविष्णु-सम्बन्धी नाना प्रकार के धर्म सुनने को मिले, जो समस्त लोक का उद्धार करने वाले हैं | देवेश ! अब मैं गीता का माहात्म्य सुनना चाहती हूँ, जिसका श्रवण करने से श्रीहरि की भक्ति बढ़ती है |

श्री महादेवजी बोलेः जिनका श्रीविग्रह अलसी के फूल की भाँति श्याम वर्ण का है, पक्षिराज गरूड़ ही जिनके वाहन हैं, जो अपनी महिमा से कभी च्युत नहीं होते तथा शेषनाग की शय्या पर शयन करते हैं, उन भगवान महाविष्णु की हम उपासना करते हैं |

एक समय की बात है | मुर दैत्य के नाशक भगवान विष्णु शेषनाग के रमणीय आसन पर सुखपूर्वक विराजमान थे | उस समय समस्त लोकों को आनन्द देने वाली भगवती लक्ष्मी ने आदरपूर्वक प्रश्न किया |

श्रीलक्ष्मीजी ने पूछाः भगवन ! आप सम्पूर्ण जगत का पालन करते हुए भी अपने ऐश्वर्य के प्रति उदासीन से होकर जो इस क्षीरसागर में नींद ले रहे हैं, इसका क्या कारण है?

श्रीभगवान बोलेः सुमुखि ! मैं नींद नहीं लेता हूँ, अपितु तत्त्व का अनुसरण करने वाली अन्तर्दृष्टि के द्वारा अपने ही माहेश्वर तेज का साक्षात्कार कर रहा हूँ | यह वही तेज है, जिसका योगी पुरुष कुशाग्र बुद्धि के द्वारा अपने अन्तःकरण में दर्शन करते हैं तथा जिसे मीमांसक विद्वान वेदों का सार-तत्त्व निश्च्चित करते हैं | वह माहेश्वर तेज एक, अजर, प्रकाशस्वरूप, आत्मरूप, रोग-शोक से रहित, अखण्ड आनन्द का पुंज, निष्पन्द तथा द्वैतरहित है | इस जगत का जीवन उसी के अधीन है | मैं उसी का अनुभव करता हूँ | देवेश्वरि ! यही कारण है कि मैं तुम्हें नींद लेता सा प्रतीत हो रहा हूँ |

श्रीलक्ष्मीजी ने कहाः हृषिकेश ! आप ही योगी पुरुषों के ध्येय हैं | आपके अतिरिक्त भी कोई ध्यान करने योग्य तत्त्व है, यह जानकर मुझे बड़ा कौतूहल हो रहा है | इस चराचर जगत की सृष्टि और संहार करने वाले स्वयं आप ही हैं | आप सर्वसमर्थ हैं | इस प्रकार की स्थिति में होकर भी यदि आप उस परम तत्त्व से भिन्न हैं तो मुझे उसका बोध कराइये |

श्री भगवान बोलेः प्रिये ! आत्मा का स्वरूप द्वैत और अद्वैत से पृथक, भाव और अभाव से मुक्त तथा आदि और अन्त से रहित है | शुद्ध ज्ञान के प्रकाश से उपलब्ध होने वाला तथा परमानन्द स्वरूप होने के कारण एकमात्र सुन्दर है | वही मेरा ईश्वरीय रूप है | आत्मा का एकत्व ही सबके द्वारा जानने योग्य है | गीताशास्त्र में इसी का प्रतिपादन हुआ है | अमित तेजस्वी भगवान विष्णु के ये वचन सुनकर लक्ष्मी देवी ने शंका उपस्थित करे हुए कहाः भगवन ! यदि आपका स्वरूप स्वयं परमानंदमय और मन-वाणी की पहुँच के बाहर है तो गीता कैसे उसका बोध कराती है? मेरे इस संदेह का निवारण कीजिए |

श्री भगवान बोलेः सुन्दरी ! सुनो, मैं गीता में अपनी स्थिति का वर्णन करता हूँ | क्रमश पाँच अध्यायों को तुम पाँच मुख जानो, दस अध्यायों को दस भुजाएँ समझो तथा एक अध्याय को उदर और दो अध्यायों को दोनों चरणकमल जानो | इस प्रकार यह अठारह अध्यायों की वाङमयी ईश्वरीय मूर्ति ही समझनी चाहिए | यह ज्ञानमात्र से ही महान पातकों का नाश करने वाली है | जो उत्तम बुद्धिवाला पुरुष गीता के एक या आधे अध्याय का अथवा एक, आधे या चौथाई श्लोक का भी प्रतिदिन अभ्यास करता है, वह सुशर्मा के समान मुक्त हो जाता है |

श्री लक्ष्मीजी ने पूछाः देव ! सुशर्मा कौन था? किस जाति का था और किस कारण से उसकी मुक्ति हुई?

श्रीभगवान बोलेः प्रिय ! सुशर्मा बड़ी खोटी बुद्धि का मनुष्य था | पापियों का तो वह शिरोमणि ही था | उसका जन्म वैदिक ज्ञान से शून्य और क्रूरतापूर्ण कर्म करने वाले ब्राह्मणों के कुल में हुआ था | वह न ध्यान करता था, न जप, न होम करता था न अतिथियों का सत्कार | वह लम्पट होने के कारण सदा विषयों के सेवन में ही लगा रहता था | हल जोतता और पत्ते बेचकर जीविका चलाता था | उसे मदिरा पीने का व्यसन था तथा वह मांस भी खाया करता था | इस प्रकार उसने अपने जीवन का दीर्घकाल व्यतीत कर दिया | एकदिन मूढ़बुद्धि सुशर्मा पत्ते लाने के लिए किसी ऋषि की वाटिका में घूम रहा था | इसी बीच मे कालरूपधारी काले साँप ने उसे डँस लिया | सुशर्मा की मृत्यु हो गयी | तदनन्तर वह अनेक नरकों में जा वहाँ की यातनाएँ भोगकर मृत्युलोक में लौट आया और वहाँ बोझ ढोने वाला बैल हुआ | उस समय किसी पंगु ने अपने जीवन को आराम से व्यतीत करने के लिए उसे खरीद लिया | बैल ने अपनी पीठ पर पंगु का भार ढोते हुए बड़े कष्ट से सात-आठ वर्ष बिताए | एक दिन पंगु ने किसी ऊँचे स्थान पर बहुत देर तक बड़ी तेजी के साथ उस बैल को घुमाया | इससे वह थककर बड़े वेग से पृथ्वी पर गिरा और मूर्च्छित हो गया | उस समय वहाँ कुतूहलवश आकृष्ट हो बहुत से लोग एकत्रित हो गये | उस जनसमुदाय में से किसी पुण्यात्मा व्यक्ति ने उस बैल का कल्याण करने के लिए उसे अपना पुण्य दान किया | तत्पश्चात् कुछ दूसरे लोगों ने भी अपने-अपने पुण्यों को याद करके उन्हें उसके लिए दान किया | उस भीड़ में एक वेश्या भी खड़ी थी | उसे अपने पुण्य का पता नहीं था तो भी उसने लोगों की देखा-देखी उस बैल के लिए कुछ त्याग किया |

तदनन्तर यमराज के दूत उस मरे हुए प्राणी को पहले यमपुरी में ले गये | वहाँ यह विचारकर कि यह वेश्या के दिये हुए पुण्य से पुण्यवान हो गया है, उसे छोड़ दिया गया फिर वह भूलोक में आकर उत्तम कुल और शील वाले ब्राह्मणों के घर में उत्पन्न हुआ | उस समय भी उसे अपने पूर्वजन्म की बातों का स्मरण बना रहा | बहुत दिनों के बाद अपने अज्ञान को दूर करने वाले कल्याण-तत्त्व का जिज्ञासु होकर वह उस वेश्या के पास गया और उसके दान की बात बतलाते हुए उसने पूछाः तुमने कौन सा पुण्य दान किया था?’ वेश्या ने उत्तर दियाः वह पिंजरे में बैठा हुआ तोता प्रतिदिन कुछ पढ़ता है | उससे मेरा अन्तःकरण पवित्र हो गया है | उसी का पुण्य मैंने तुम्हारे लिए दान किया था | इसके बाद उन दोनों ने तोते से पूछा | तब उस तोते ने अपने पूर्वजन्म का स्मरण करके प्राचीन इतिहास कहना आरम्भ किया |

शुक बोलाः पूर्वजन्म में मैं विद्वान होकर भी विद्वता के अभिमान से मोहित रहता था | मेरा राग-द्वेष इतना बढ़ गया था कि मैं गुणवान विद्वानों के प्रति भी ईर्ष्या भाव रखने लगा | फिर समयानुसार मेरी मृत्यु हो गयी और मैं अनेकों घृणित लोकों में भटकता फिरा | उसके बाद इस लोक में आया | सदगुरु की अत्यन्त निन्दा करने के कारण तोते के कुल में मेरा जन्म हुआ | पापी होने के कारण छोटी अवस्था में ही मेरा माता-पिता से वियोग हो गया | एक दिन मैं ग्रीष्म ऋतु में तपे मार्ग पर पड़ा था | वहाँ से कुछ श्रेष्ठ मुनि मुझे उठा लाये और महात्माओं के आश्रय में आश्रम के भीतर एक पिंजरे में उन्होंने मुझे डाल दिया | वहीं मुझे पढ़ाया गया | ऋषियों के बालक बड़े आदर के साथ गीता के प्रथम अध्याय की आवृत्ति करते थे | उन्हीं से सुनकर मैं भी बारंबार पाठ करने लगा | इसी बीच में एक चोरी करने वाले बहेलिये ने मुझे वहाँ से चुरा लिया | तत्पश्चात् इस देवी ने मुझे खरीद लिया | पूर्वकाल में मैंने इस प्रथम अध्याय का अभ्यास किया था, जिससे मैंने अपने पापों को दूर किया है | फिर उसी से इस वेश्या का भी अन्तःकरण शुद्ध हुआ है और उसी के पुण्य से ये द्विजश्रेष्ठ सुशर्मा भी पापमुक्त हुए हैं |

इस प्रकार परस्पर वार्तालाप और गीता के प्रथम अध्याय के माहात्म्य की प्रशंसा करके वे तीनों निरन्तर अपने-अपने घर पर गीता का अभ्यास करने लगे, फिर ज्ञान प्राप्त करके वे मुक्त हो गये | इसलिए जो गीता के प्रथम अध्याय को पढ़ता, सुनता तथा अभ्यास करता है, उसे इस भवसागर को पार करने में कोई कठिनाई नहीं होती |

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